De Empresas de Sabores a Proveedores de Ingredientes y Más: Cómo Piensa una CEO Sobre Cómo los Desarrolladores Más Innovadores de Productos de Origen Vegetal Logran el Éxito a Través de la Colaboración

Por Laurette Rondenet, Presidenta & CEO de Edlong

El crecimiento en el espacio de alimentos y bebidas de origen vegetal o plant-based ha superado las ventas totales de alimentos a un ritmo increíble. Las ventas de alimentos plant-based crecieron un 54% entre 2018 y 2021; que es 3 veces más rápido que las ventas minoristas totales de alimentos durante el mismo periodo[1]. Hoy en día, más del 42% de los hogares estadounidenses compran algún tipo de leche de origen vegetal[2], lo que significa que los productos lácteos alternativos ya no solamente se encuentran en las listas de compras de las personas con dietas veganas y vegetarianas. Ahora cualquier persona, con cualquier tipo de dieta, las compra, abriendo oportunidades para la innovación a través de la colaboración con empresas de sabores, proveedores de ingredientes e incluso socios de investigación para desarrollar productos a un mejor nivel.

Alimentando la Llama del Futuro: La Colaboración como Catalizador

El combustible detrás de este crecimiento es una nueva generación de empresarios enfocados no solo en satisfacer las demandas de los consumidores, sino también con la misión de aumentar la cantidad de alimentos de origen vegetal en sus dietas diarias. Y estos «pioneros» han aportado un espíritu completamente nuevo al proceso de desarrollo de productos de origen vegetal.

Tal vez sea porque están motivados por una misión o tal vez porque son empresarios, probablemente una combinación de ambos, pero estos profesionales son pragmáticos y cooperativos en formas que son nuevas para la industria de bienes de consumo. Es una gran motivación la que reúne a estos desarrolladores en estrecha colaboración con sus proveedores y otros socios a lo largo del proceso de I&D, desde empresas de sabores y proveedores de ingredientes hasta empresas de investigación y más.

¿Cómo Pueden las Empresas de Sabores Abordar el Sabor A Través del Trabajo en Equipo?

En Edlong, estos desarrolladores cruzan nuestras puertas y trabajan de la mano con nuestros científicos de aplicaciones, expertos en sabores, científicos sensoriales y chefs. Saben que para conseguir que el consumidor promedio elija su comida por encima de otras, debe ser de la máxima calidad. Y han descubierto que la forma más segura de lograrlo es a través de la colaboración.

“Más que cualquier otro factor, el sabor es lo que impulsa el éxito de un producto…”

Más que cualquier otro factor, el sabor es lo que impulsa el éxito de un producto, y existen enormes desafíos de sabor cuando se trabajan con proteínas de origen vegetal y nuevas tecnologías de procesamiento que las empresas de sabor pueden abordar para los desarrolladores. Estos emprendedores están dispuestos a iterar tantas veces como sean necesarias para alcanzar el éxito. El CEO de ALOHA, Brad Charron, le dijo a Forbes[3] que se necesitaron 56 iteraciones para que su batido de proteína Chocolate Sea Salt estuviera listo para los consumidores. Podemos observar que este nivel de compromiso que se encuentra en la industria de productos de origen vegetal es lo que se necesita para que los consumidores se mantengan interesados. Realizar bien las cosas desde el principio vale la pena exponencialmente, ya que se puede ahorrar tiempo y dinero a los desarrolladores en un futuro.

flavor companies Edlong

Abastecimiento de Proveedores para Soluciones Exitosas

Es evidente que los fabricantes de alimentos también esperan un alto nivel de compromiso por parte de sus proveedores. Como una de las pocas empresas de sabores independientes, siempre hemos colaborado para desarrollar soluciones para los clientes de toda la industria de alimentos y bebidas; pero trabajar con desarrolladores de productos de origen vegetal nos ha obligado a mejorar aún más nuestro nivel de colaboración a medida que acuden a nosotros para incorporar a otros proveedores como parte de un equipo de solución integral. Trabajando durante más de cuatro décadas con productos libres de lácteos, hemos obtenido una experiencia incomparable que aprovechamos para ayudar a nuestros clientes a encontrar a los proveedores y socios adecuados para su proyecto.

“Los clientes que desarrollan productos en colaboración desde el principio pueden reducir su tiempo de comercialización hasta en seis meses”.

¿Cuál es el resultado de esta combinación única de tenacidad y colaboración? Productos de mayor calidad y mejor sabor que llegan al mercado más rápido y con mayor éxito. Según nuestra experiencia, los clientes que desarrollan productos en colaboración desde el principio pueden reducir su tiempo de comercialización hasta en seis meses.

Frente a esto, los jugadores tradicionales de la industria CPG (o de bienes de consumo) están reconociendo que deben tomar partida para formar parte de esta iniciativa. En especial cuando se trata del desarrollo de productos de origen vegetal, pero la apertura a la colaboración está aumentando en toda la industria, lo cual debería suceder para que las marcas de bienes de consumo sigan siendo competitivas.

La Disrupción Rara Vez Ocurre Trabajando Solo

Actualmente estamos observando una tendecia en la colaboración, la cuál puede ser demostrada por la abrumadora recepción de nuestra “Plant-Based Pro Series”. Un programa informativo sobre el desarrollo de productos plant-based diseñado específicamente para desarrolladores de productos de origen vegetal que buscan aprovechar a los socios para innovar de una mejor manera, más rápida y efectiva. Los profesionales de I&D y de productos de toda la industria ya se han inscrito al primer webinar del programa, que trata sobre la colaboración en el desarrollo de productos de origen vegetal, con un pánel de expertos de varias empresas que colaboran regularmente en el desarrollo, como lo son: AAK, Olam Food Ingredients (ofi), Ingredion, NIZO, Mattson y Edlong.

No me sorprende el deseo de colaboración que tienen nuestros científicos y desarrolladores de productos. Como científica de alimentos, siempre me ha inspirado estar en en contacto con otras personas para trabajar juntos, innovar y desarrollar soluciones. La disrupción rara vez ocurre trabajando solo. La voluntad de ser abierto y pensar fuera de lo común es una capacidad crucial que debe tener la próxima generación para transformar esta industria.

Tampoco me sorprende que estos cambios en nuestra industria estén siendo provocados por líderes motivados por el deseo de dejar un legado que marque la diferencia en la vida de los demás. Mi esperanza es que su ejemplo haga que más líderes en la industria piensen en ser dueños de su legado. Hacer el bien haciendo el bien es posible. Estos emprendedores en el ámbito plant-based son una prueba viviente. Los consumidores están cada vez más motivados por los valores detrás de la marca. Ésta nueva forma de colaborar es diversidad e inclusión en su máxima expresión, reuniendo a las mejores mentes de la industria detrás de un producto. Nos sentimos honrados de ser parte de esta conversación.

Laurette

Acerca de la Autora:

Laurette es la presidenta y CEO de Edlong. Bajo su liderazgo, Edlong ha experimentado un crecimiento sin precedentes en la categoría de sabores altamente competitivos al perfeccionar el enfoque de la empresa en el sabor de los lácteos. También ha dirigido sin miedo a la empresa al crecimiento y brilla como un faro de luz en nuestra industria como un ejemplo para los aspirantes a ser líderes a través de su iniciativa Aduéñate de tu Legado (Owning Your Legacy).

[1] Good Food Institute2021 U.S. Retail Market Data for the Plant-Based Industry
[2] Progressive Grocer; mayo 24 del 2022; Plant-Based Dairy Reinvigorates Milk Category
[3] Forbes; marzo 2 del 2021; Plant-Based Foods Are Our Future and Entrepreneurs Are Helping Us Make The Shift


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