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Cómo la Colaboración Difiere Entre la Innovación y la Imitación, y Por Qué es Crucial para Ambas

En un mundo globalizado donde los fabricantes de alimentos y bebidas están tratando de mantenerse al día con las tendencias y los deseos cambiantes y en expansión de los consumidores, la capacidad no solo de reaccionar rápidamente sino también de anticiparse e innovar hace la diferencia.

Anteriormente, con ciclos de desarrollo de productos que iban de uno a cuatro años, era posible trabajar por su propia cuenta, pero hoy en día ya no es así.

Ahora, con los tiempos de desarrollo a menudo reducidos a la mitad, llegar al mercado en un año o menos podría hacer o deshacer el éxito de un producto. Si desea adelantarse o simplemente seguir el ritmo del mercado, la colaboración efectiva es ahora un requisito.

Esto es mucho más evidente a nivel mundial en el espacio de productos plant-based o de origen vegetal.

Es por eso que tener estas pláticas sobre cómo facilitar la colaboración entre socios, como se ha visto en nuestro seminario web o webinar de la Plant-Based Pro Series, está ayudando a dar forma al futuro de este ámbito.

Ya sea que se trate de un deseo renovado de una vida más saludable o de un enfoque en la sustentabilidad, todos los expertos en nuestro webinar de octubre coincidieron en que la industria de alimentos de origen vegetal está creciendo y no se irá a ninguna parte por mucho tiempo.

Barb Stuckey, Chief Innovation & Marketing Officer de Mattson Co, declaró: «Observamos la industria plant-based como un maratón; no como un sprint. Estamos en esto a largo plazo».

Ella discutió cómo llevar los productos al mercado rápidamente, «La colaboración tiene que ocurrir de manera paralela». Por ejemplo, explicó que mientras su cliente trabaja para optimizar componentes como grasas o proteínas con sus proveedores, su equipo trabajará simultáneamente en el producto de consumo final. Como ella menciona, «Existen muchas oportunidades para la colaboración».

En mi opinión, esto es de suma importancia.

Nada es mejor que reunir a personas de diferentes perspectivas y disciplinas para aprovechar sus conocimientos y experiencia para un objetivo común.

Cambia la dinámica, se acelera y suaviza el proceso, y hace que todos piensen fuera de lo común. 

Lo más importante es que saca lo mejor de todos, lo cual lleva a los consumidores un producto ganador.

Pero incluso con la colaboración como requisito previo para lograr el éxito de los productos de origen vegetal, estas nuevas oportunidades presentan nuevos desafíos.

drinking plant-based smoothie

Diferentes Desafíos Equivalen a Diferentes Enfoques

En primer lugar, debe conocer su mercado. Esto puede parecer obvio, pero las nuevas oportunidades disponibles en el mercado de origen vegetal o plant-based presentan un conjunto único de desafíos cuando se trata de identificar y desarrollar para su consumidor objetivo.

A pesar de que el número de personas que se identifican como veganas, vegetarianas o nuevas categorías como reducitarias y flexitarianas continúa aumentando, existen más personas con dietas distintas que pertenecen a este espacio. Muchos clientes ahora buscan alternativas más saludables y más respetuosas con el medio ambiente, mientras que otros simplemente buscan nuevos sabores para satisfacer sus paladares.

Pero independientemente del grupo en el que se encuentren, como dice Stuckey, «Tienes que facilitar y hacer que el producto plant-based funcione dentro de la vida del consumidor».

Esto lleva a una pregunta esencial para la colaboración en productos de origen vegtal: ‘Para nuestro mercado, ¿buscamos imitar o innovar?’

Para Imitar:

Durante años, los fabricantes han estado trabajando para replicar productos animales que brinden a las personas familiaridad y comodidad. Con una popularidad explosiva en los últimos años, se han logrado grandes avances en la calidad y autenticidad de estas aplicaciones. 

Pero como señaló el panelista Dan Kennedy, Director of Platform and Business Development for Plant-Based Protein en Ingredion, «Hemos visto una explosión masiva, pero ahora hay más en juego».

Con esto en mente, conocer a su audiencia y sus expectativas para su producto es aún más crucial para colaboraciones exitosas.

Por ejemplo, es posible que desee crear un queso mozzarella de origen vegetal, pero la realidad es que no será lo mismo que un auténtico queso mozzarella, ¡y está bien! Trabajar con los socios adecuados puede ayudarlo a establecer sus expectativas y cumplir con las de sus clientes objetivo.

¿Necesita derretirse bien para la pizza? ¿O necesita tener un sabor más neutro con una sensación en la boca (‘mouthfeel’) cremosa? Ambos elementos pueden dictar quién y de qué manera necesita colaborar para lograr el éxito en su producto. ¿Necesita un proveedor que sea innovador en proteínas y grasas o uno que sea pionero en sabores de origen vegetal? Tal vez necesite ambos.

Kennedy lo desglosó simplemente de esta manera: «Se necesita comprender cuáles son sus limitaciones y en donde se encuentren esas brechas, encontrar a los colaboradores adecuados dentro esas limitantes para tener éxito».

Al apoyarse en la experiencia y los conocimientos de sus socios, puede encontrar el equilibrio adecuado entre sabor, textura, apariencia y funcionalidad en la aplicación final.

Además, dado que esta tendencia se ha convertido en un fenómeno global, también entran en juego la autenticidad hacia las preferencias de sabor regionales y el conocimiento de sus regulaciones locales.

Aquí es donde tener un socio como Edlong puede ser una gran ventaja. Con oficinas en Estados Unidos, Europa y México, podrá obtener acceso colaborativo a toda la empresa, a nuestras décadas de experiencia y conocimientos en cada mercado.

Para Innovar:

El espacio de innovación puede ser inspirador. Con el espacio alternativo y de origen vegetal, tenemos la oportunidad de utilizar ingredientes y tecnologías existentes y nuevas en formas completamente innovadoras para ofrecer experiencias únicas y emocionantes a los consumidores.

Se vuelve fácil no sentirse limitado por tener que competir con la familiaridad. Sin embargo, la interacción entre los componentes sigue siendo de vital importancia.

Después de todo, como dijo Antony J I X, PhD, Vice President of Innovation de Olam Food Ingredients (ofi): «El consumidor volverá a un producto si sabe bien. Si no es lo suficientemente sabroso, no volverá». En pocas palabras, «El sabor es el componente más importante».

Entonces, ¿cómo afecta esto a la colaboración? Significa trabajar con socios que saben cómo trabajar de manera integral, incorporando todos los ingredientes en la matriz completa de un producto.

Sabemos que la variedad y amplitud de las proteínas vegetales en el mercado puede traer sabores complejos y desafiantes junto con muchas notas desagradables. Esto puede requerir enmascaramiento, o podría ser un caso de construir algún perfil de sabor específico. Es posible que necesite un equilibrio de ambos. Nuestra experiencia en Edlong hace que conozcamos cuándo usar las herramientas correctas y cómo aplicarlas de la manera más eficaz para brindar un producto con el mejor sabor a nuestros clientes.

Durante el webinar, Stuckey no lo pudo haber dicho mejor: «Necesitamos de su ayuda para comprender lo que estos ingredientes pueden o no pueden hacen realmente bien para que encontremos una manera de hacer que ese ingrediente realmente brille».

Cuando ocurre una colaboración como esa, las posibilidades a menudo se convierten en éxitos.

¿Desea saber más? Mire la grabación de nuestro webinar o seminario web sobre Cómo la Colaboración Facilitará el Futuro de la Innovación de los Productos de Origen Vegetal para obtener más información sobre el tema de nuestro pánel de expertos en la industria plant-based.

¿Listo para colaborar? Nuestro equipo se encuentra siempre disponible para apoyar en sus proyectos de innovación y desarrollo de productos. Solicite una consulta con uno de nuestros expertos globales en I&D de Edlong o con cualquiera de nuestros panelistas. Nos aseguraremos de ponernos en contacto con usted después de enviar su solicitud, que se encuentra a continuación, para tener una rápida plática y asegurarnos de encontrar a los socios adecuados para su consulta de innovación para su siguiente proyecto.

Sobre la autora: Anne Marie Butler

Anne Marie Butler, Edlong Global Innovation Director

Ayudo a stakeholders en alimentos, desde nuevas empresas hasta empresas de Bienes de Consumo Empaquetados (CPG), a resolver problemas complejos de sabor y acelerar la innovación dentro del espacio alimentario. A través de mis más de 15 años de experiencia, he adquirido habilidades como tecnóloga de alimentos, socia de pensamiento y líder. Mis clientes y mi equipo aprecian mi enfoque colaborativo y humanista para la resolución de problemas. En un mundo cada vez más centrado en la tecnología, creo que la conexión humana es la fuente de la innovación.

A través de mi trabajo, me di cuenta de lo importante que es ser más proactivo a la hora de invitar a las partes interesadas a participar en conversaciones sobre la innovación de sabores. Me gustaría trabajar en equipo y pensar juntos en la mejor solución.

¡Colaboremos!


Topics: Dairy- Free/ Sin LácteosVegano

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